Made in Madrid

Photograph, 2015.

Apart from the shops that exclusively sell tourist items, you can find many bazaars labeled Todo a cien or Cien y mas in Madrid that also sell souvenirs – but tucked away between many other objects and cheap materials. The managers of these bazaars are often Chinese families, most of them having arrived in the waves of mass immigration to Spain in 1985 and 1991-1992.
Instead of acquiring souvenirs that were made in China, I was struck by the desire to make them myself, on site, using the resources available in local bazaars. This mean carefully choosing the materials that were made in China – felt, hardening clay, foam paper, sewing materials, glass casing, cutters, glue, stickers – so that these imperfect replicas would be potentially usable, and as close as possible to the originals.

(fr) Hormis les boutiques dédiées à la vente exclusive d’objets touristiques, on peut trouver à Madrid un grand nombre de bazars Todo a cien ou Ciento y mas, qui vendent eux aussi des souvenirs - perdus entre de nombreux objets et matériaux bon marché. Les gérants de ces bazars sont très souvent des familles chinoises, majoritairement issues des vagues d’immigration massive qui ont eu lieu en Espagne dans les années 1985 et 1991-1992.
Plutôt que de me procurer des objets - souvenirs made in China m’est venue l’envie de les fabriquer moi-même, sur place, en me fournissant dans les bazars locaux. Alors, il a fallu avec soin choisir ce matériel made in China - feutrine, argile durcissante, papier mousse, matériel de couture, verrine, cutter, colle, autocollants - afin que ces répliques imparfaites soient potentiellement utilisables, au plus proche de leurs modèles.